Историческая Мозаика
Собираем из разрозненных фактов грандиозное полотно истории!

Как жили первые люди на Земле: каменные топоры, саблезубые тигры и личинки на ужин

👀 1489📖 6 мин✎ 29 июл 2022

Человечество существует лишь миг по космическим меркам. Вселенная возникла 13,8 млрд. лет назад, наша планета сформировалась 4,5 млрд. лет назад, жизнь на ней зародилась не позднее 3,7 млрд. лет назад. И лишь около 3 млн. лет назад появился предок человека, еще не современный Homo sapiens (человек разумный), но уже не обезьяна. При этом первые цивилизации, с городами, письменностью и законами, возникли лишь немногим более 5 тыс. лет назад! По геологическим меркам, исчезающе малый отрезок времени. И сегодня мы предлагаем вам перенестись вглубь веков, в ту эпоху, когда предок человека только начинал расправлять плечи, чтобы бросить вызов грозной природе и пугающей неизвестности. Итак, приготовьтесь, мы отправляемся в ранний древнекаменный век.

Охота на глиптодона
Первобытные люди охотятся на глиптодона. Человек впервые встретил этих млекопитающих заселив Америку, что случилось позже рассматриваемого в статье периода, но принцип охоты был тот же (картина Генриха Хардера) Источник: Wikimedia Commons (Public Domain)

Ранний или нижний палеолит (он же древнекаменный век) длился примерно с 3,3 млн. лет назад до 300 тыс. лет назад. И если живший в начале этой эпохи Homo habilis (человек умелый) еще мало отличался от человекообразных обезьян (австралопитеков, дриопитеков), то появившийся позже Homo erectus (человек прямоходящий) уже умел мыслить и творить. Творил же он, в первую очередь, орудия труда.

Древнейшая человеческая культура нижнего палеолита – Олдувайская. Позже ее сменяют более развитые Аббевильская и Ашельская (все они названы по местам соответствующих археологических находок).

В каменном веке, как несложно догадаться, большинство орудий изготавливались из камня, в основном кремня – очень твердого материала. Первые каменные орудия, возрастом в 2,6 млн. лет, крайне примитивны: расколотая пополам галька, острым краем которой можно резать; плоский осколок, позволяющий соскабливать мясо с костей; или грубо обитый округлый валун, которым так удобно размягчать съедобные корневища.

Чопперы
Чопперы – гальки, со стесанными краями или верхушками (одни из первых каменных орудий возрастом в 1,7 млн. лет, найдены в Эфиопии) Источник: Wikimedia Commons (Didier Descouens, CC BY-SA 4.0)

Однако по мере развития человека совершенствовались и орудия труда. Появились каменные ножи, скребки, инструменты наподобие шила. Большим достижением стало изобретение… нет, еще не колеса, а ручного рубила. Это был своеобразный топор, представлявший собой крупный камень, заостренный со всех сторон, кроме той, что лежала в руке. Такими «топорами» можно было рубить и резать что угодно: от мяса до веток. Недаром они пользовались популярностью на протяжении 200 тысяч лет!

Ручные кремниевые рубила
Ручные кремниевые рубила (Южная Африка, 1 млн. лет назад - 300 тыс. лет назад) Источник: Wikimedia Commons (Didier Descouens, Muséum de Toulouse, CC BY-SA 4.0)

Кроме того, в эпоху нижнего палеолита находят первые свидетельства использования человеком огня. К сожалению, мы не можем точно сказать, были ли это просто единичные случаи применения нашими предками природного пламени, или они уже умели его сохранять и переносить, а может и добывать самостоятельно?

В последнем случае решающую роль в открытии огня мог сыграть все тот же кремень. В природе рядом с этим минералом часто встречается железный колчедан – марказит. Вероятно, первобытный человек добывал огонь, высекая искры ударами кремня по марказиту. Как вариант, огонь мог добываться трением деревянной палочки.

Открытие огня было важным шагом для первобытного человека – костер позволял приготовить еду, согреться и обсушиться, служил защитой от хищников. Люди стали жарить и запекать мясо (варить его еще было не в чем), что снизило риск заражения бактериями и паразитами.

Каменные орудия нижнего палеолита
Каменные орудия нижнего палеолита Источник: Wikimedia Commons (Gustavimam, CC BY-SA 4.0)

Наряду с каменными орудиями в ходу были примитивные инструменты из кости, рога, зубов, раковин, кожи, смолы, стеблей растений. Важное место занимали деревянные орудия: дубины, колья и, конечно, копья. Для создания последних подбирали прямые палки, один из концов которых обугливался над огнем для прочности. Затем оставалось только заострить обугленную часть.

В 1999 году провели эксперимент – спортсменам дали деревянные копья, подобные тем, что использовали первобытные люди. Атлеты смогли метнуть их на расстояние до 70 метров! То есть такие пики вполне могли использоваться на охоте.

Плотность населения в ту пору была очень низкой – не более 1 человека на квадратный километр. Общая численность людей на земле 300 тысяч лет назад оценивается в 1 миллион человек. Наши предки жили в Восточной Африке и Европе, селясь по берегам водоемов: рек и озер. До того момента, как человек научится делать глиняные сосуды, еще очень далеко, и хранить жидкость было негде. Поэтому и приходилось жить в непосредственной близости от источника питьевой воды.

Первобытные люди раннего палеолита
Первобытные люди раннего палеолита в бассейне иранской реки Кашфаруд (художественная реконструкция) Источник: Wikimedia Commons (Iserni, CC BY-SA 4.0)

Но где вода, там и звери. Кто мог «заглянуть в гости» к первобытному человеку? В теплую эпоху соседями Homo были дикие лошади, бегемоты, носороги, бизоны, а также огромные слоны. Гигантские животные лакомились сочной листвой и веточками, наслаждаясь мягким климатом. На болотах и озерах жили журавли и лебеди. Когда климат стал холоднее, в местах обитания людей появились мамонты и шерстистые носороги.

Шерстистый носорог
Шерстистый носорог – его высота достигала 2 метров (художественная реконструкция) Источник: Wikimedia Commons (Mauricio Antón, PLOS, CC BY 2.5)

И, подобно тому, как травоядные могли стать добычей первобытного человека, так и он сам мог угодить на обед хищнику. По доисторической земле бродили пещерные львы и медведи, а также он – великий и ужасный саблезубый тигр (Machairodus)! Длина изогнутых клыков этого грозного зверя составляла 15-20 см, а вес достигал 200-500 кг.

Саблезубый тигр
Реконструкция внешнего вида саблезубого тигра Источник: Wikimedia Commons (Jesus Gamarra Gonzalez, CC BY-SA 4.0)

Победить такого сильного и кровожадного противника можно было только с помощью разума. И в этом противостоянии оружием человека были огонь и ловушки. Можно предположить, что люди раннего палеолита выкапывали замаскированные ямы, с заостренными кольями, укрепленными на дне и в отвесных стенах.

Череп гигантского саблезубого тигра
Череп гигантского саблезубого тигра (Machairodus giganteus) Источник: Wikimedia Commons (Ghedoghedo, Haplochromis, CC BY-SA 3.0)

Такие западни, наряду с охотой, позволяли добывать мясо – основу рациона первобытного человека. Не брезговал он и остатками трапезы хищников. Разводить скот или выращивать злаки люди еще не умели. Разнообразить меню помогала ловля рыбы (удочек, конечно же, не было, только деревянные остроги) и сбор съедобных растений (ягод, орехов, корней папоротника, грибов, лишайника, диких яблок). Если улыбалась удача, в руки попадали соты со сладким медом. Не брезговали первобытные люди рептилиями, улитками, моллюсками, червями и личинками насекомых. Ученые считают, что в периоды недостатка белковой пищи, первобытный человек мог грешить каннибализмом, хотя эти выводы не бесспорны.

Откуда ученые знают о том, как жил первобытный человек, если прошли миллионы лет? Реконструировать образ жизни доисторических людей позволяют археологические находки (каменные орудия, следы стоянок, ископаемые останки) и наблюдения за современными дикими племенами (например, африканских бушменов).

Даже внешне доисторический человек еще мало отличался от четвероногих собратьев. Так человек умелый был ростом около 120 см, с массой тела в 40-50 кг и объемом мозга в 600-700 куб. см. Над глазами выступали толстые валики, нос был плоским. Пришедший ему на смену около 1,8 млн. лет назад человек прямоходящий отличался прямой походкой, более высоким ростом (150-180 см) и большей массой (~60 кг). Череп его еще носил черты архаичности: толстые стенки, низкий лоб, надглазные валики, но мозг уже был крупнее – около 850-1200 куб. см.

Синантроп
Реконструкция облика синантропа – подвида человека прямоходящего Источник: Wikimedia Commons (Cicero Moraes, CC BY-SA 4.0)

Обычно люди нижнего палеолита ходили нагими, иногда накидывая на плечи шкуры мехом наружу. Спали и отдыхали в природных укрытиях или в шалашах. Такие примитивные жилища представляли собой навесы из воткнутых в землю ветвей, придавленных камнями и прикрытых с одной стороны тростником, стеблями травы или кусками коры. Также у общины был центр, где накапливались запасы продовольствия.

Реконструкция жилища возрастом в 380 тысяч лет
Реконструкция жилища возрастом в 380 тыс. лет., найденного возле Ниццы (Франция) Источник: Wikimedia Commons (Locutus Borg, Public Domain)

Жили первобытные люди большими семьями с развитой иерархией, которые возглавляли вожди – самые сильные и смелые охотники. Мужчины охотились, на женщинах была хозяйственная работа и присмотр за детьми. Племена редко враждовали друг с другом, предпочитая не заходить на чужую территорию.

Предположительно, 800-840 тыс. лет назад человек уже мог создавать такие сложные конструкции, как плот. Возможно, в то время уже начало формироваться и некоторое подобие языка. Однако таких проявлений культуры, как искусство и религия, еще не было. Первые наскальные рисунки и погребальные обряды появились позже – к концу древнекаменного века.

Мамонты
Мамонты стали соседствовать с человеком в преддверии нового ледникового периода (художественная реконструкция) Источник: Wikimedia Commons (Mauricio Antón, PLOS, CC BY 2.5)

Первобытный человек нижнего палеолита был охотником и странником, кочующим вслед за мигрирующими животными. Все его имущество состояло из нескольких каменных орудий, заостренной палки и шкуры.

Кажется просто невероятным, что человек мог обходиться таким минимумом вещей. Но в 1642 году голландский мореплаватель Абель Янсзон Тасман открыл остров, впоследствии названный Тасманией. Населявшие его дикари не знали железа, ходили голышом, жили практически под открытым небом и охотились на кенгуру, используя заостренные палки. Когда их переселили в хижины на другой остров, они стали чаще болеть. К сожалению, в конечном итоге народ вымер.

Так продолжалось пока не наступил четвертый ледниковый период. Поверхность земли покрывалась ледяным панцирем. Становилось холоднее и первобытному человеку пришлось искать себе новое укрытие, надежнее и теплее стоянок под открытым небом. И он переселился в пещеры. Но о пещерном человеке мы расскажем в следующий раз.

Источники:
  1. Wikipedia (en.) / Article «Lower Paleolithic»
  2. Антропогенез.ру - Эволюция человека / С.В. Дробышевский, Е.В. Беляева, А.Б. Соколов. URL: https://antropogenez.ru
  3. Атлас динозавров и других ископаемых животных / Е.Н. Курочкин (текст), А.Н. Сичкарь (рисунки). М: Росмэн, 2003.
  4. Википедия / Статьи «Аббевильская культура», «Антропогенез», «Ашельская культура», «Возникновение жизни», «Возраст Вселенной», «История Земли», «Махайроды», «Олдувайская культура», «Освоение огня древними людьми», «Палеолит», «Ранний палеолит», «Хронология раннего палеолита», «Человек прямоходящий», «Человек умелый»
  5. Первобытные люди. Быт, религия, культура / Чарльз Квеннелл, Марджори Квеннелл, Генрих Борн. М.: Центрполиграф, 2005.
Понравилась статья? Поделись с другими: